Frete a los desafíos del siglo XXI en la aplicación del Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF) y su impacto en los sistemas mundiales de producción de alimentos y el futuro del comercio, los debates giraron en torno a la nueva versión de la Declaración del Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF), propuesta (G/SPS/GEN/1758/REV.7) para la MC12 que se celebrará en Ginebra del 30 de noviembre al 3 de diciembre. La Declaración MSF cuenta ahora con el patrocinio de 29 delegaciones: Argentina, Australia, El Salvador, Gambia, Guatemala, Honduras, Japón, México, Nueva Zelanda, Paraguay, Perú, Senegal, Singapur, Tayikistán, Togo, Estados Unidos, Uruguay, Colombia, Costa Rica, Costa de Marfil, República Dominicana, Ecuador y Vietnam.

La intención de la Declaración, dijeron los coautores, es reconocer y examinar el impacto de las MSF en las cuestiones globales, como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la sostenibilidad de los sistemas alimentarios, la seguridad alimentaria y la necesidad de innovación, y cómo el comité MSF podría contribuir a estas discusiones. Los copatrocinadores observaron muchos puntos en común en instaron a los integrantes optimistas de que será posible lograr un consenso sobre esta importante iniciativa con miras al futuro como una contribución vital al éxito de la próxima doceava conferencia Ministerial.

Los coautores subrayaron que la declaración propuesta, «Respuesta a los desafíos sanitarios y fitosanitarios modernos», subraya los beneficios del Acuerdo MSF para todos los miembros de la OMC y reafirma la importancia constante de cumplir con sus obligaciones. Utilizando un enfoque basado en la ciencia, la Declaración iniciaría un programa de trabajo para considerar cómo mejorar aún más la implementación del Acuerdo MSF a la luz de las oportunidades y presiones creadas por la evolución del panorama agrícola mundial. El texto también brindaría la oportunidad de concienciar a la comunidad más amplia de la OMC, incluidos los ministros de comercio, sobre la relevancia del Acuerdo MSF y los desafíos futuros. El Comité MSF lograría esto mediante, entre otras cosas, un informe a la 13ª Conferencia Ministerial con conclusiones clave y recomendaciones consensuadas.

Reconociendo que la transformación global de los sistemas alimentarios se encuentra en un punto de inflexión y que se necesita una respuesta firme a los actuales desafíos ambientales y de salud mundial, algunos miembros dijeron que la MC12 es una excelente oportunidad para reforzar el mensaje de que el comercio internacional en general y, en particular, el comercio en los alimentos – debe realizarse en plena consonancia con el desarrollo sostenible. Por lo tanto, propusieron incluir referencias más sólidas en la Declaración a los desafíos ambientales, climáticos y éticos actuales y futuros para el comercio de alimentos. Estos incluirían la protección de la biodiversidad y los ecosistemas del planeta, la transformación global hacia sistemas alimentarios sostenibles, el bienestar animal y el establecimiento de mejores prácticas en la gestión de riesgos que respeten las expectativas legítimas de los consumidores, evitando al mismo tiempo un proteccionismo encubierto.

Otros miembros propusieron insertar una referencia a nuevas amenazas como COVID-19 y los desafíos para los países en desarrollo y los países menos adelantados (PMA). Pidieron aclaraciones sobre cómo interactuarían los requisitos de transparencia y notificación existentes en el Acuerdo MSF con la Declaración. También se mencionaron como elementos a tener en cuenta el mantenimiento de la transparencia y la labor de los órganos normativos internacionales para facilitar y mejorar el comercio seguro.

Además, en el marco del tema del programa de intercambio de información del Comité, la Unión Europea propuso que la OMC debería desempeñar un papel importante en el apoyo de los objetivos de sostenibilidad en relación con el comercio de productos agrícolas y pesqueros. La Unión Europea sugirió que el Comité MSF, posiblemente junto con otros comités pertinentes, establezca un programa de trabajo para abordar cuestiones relacionadas con la transición a sistemas alimentarios sostenibles en relación con el comercio internacional, sobre la base de los resultados de la Cumbre de sistemas alimentarios de las Naciones Unidas. Un punto de partida podría ser identificar una lista de objetivos de política que puedan perseguirse legítimamente, considerando la necesidad de incorporar los aspectos de sostenibilidad en todos los foros relevantes. Los comités de MSF y otros comités de la OMC podrían informar sobre las principales conclusiones a la CM13, incluidas recomendaciones, según corresponda. Algunos miembros apoyaron la propuesta de la UE, mientras que otros enfatizaron que la Declaración MC12 propuesta es la mejor manera de lanzar este trabajo.

Preocupaciones comerciales específicas
Los miembros plantearon 47 preocupaciones comerciales específicas (preocupaciones comerciales específicas), nueve de las cuales se abordaron por primera vez en este comité. Los debates abordaron una variedad de temas, incluidas las restricciones y los procedimientos de aprobación para las importaciones de productos animales y vegetales, las políticas de plaguicidas y los niveles máximos de residuos (LMR).

Los miembros también discutieron acciones relacionadas con COVID-19 que afectan el comercio, aprobaciones para nuevas listas y restablecimiento de establecimientos de exportación, demoras administrativas en los procedimientos de aprobación, la renovación de autorizaciones para plantas, empresas pesqueras y ganaderas, y requisitos de certificación para alimentos derivados de productos genéticamente modificados. organismos.

Tanto los problemas nuevos como los planteados anteriormente se pueden encontrar en el sistema eAgenda protegido por contraseña para los miembros, que les permite enviar elementos de la agenda, declaraciones y STC en línea. También se puede encontrar más información en el Sistema de Gestión de Información SPS disponible al público.

Además, la Secretaría de la OMC presentó su nueva base de datos de preocupaciones comerciales, que proporciona información sobre las cuestiones sanitarias y fitosanitarias y los obstáculos técnicos al comercio (OTC). La versión beta de esta base de datos ya está disponible para pruebas y comentarios de los miembros.

Problemas de COVID-19 y SPS
La Secretaría de la OMC proporcionó actualizaciones sobre el COVID-19 y las cuestiones sanitarias y fitosanitarias, y notificó un total de 102 notificaciones sanitarias y fitosanitarias presentadas y otras comunicaciones relacionadas con el COVID-19. Aproximadamente el 65% de estos documentos se presentaron en los primeros seis meses de la pandemia, entre febrero y julio de 2020 y el 35% restante se ha presentado en los siguientes 11 meses, desde agosto de 2020.

La página web «COVID 19 y el comercio mundial» de la OMC incluye una lista de medidas sobre bienes, servicios y propiedad intelectual adoptadas por los miembros en el contexto de la pandemia. La página incluye previsiones comerciales, informes de la Secretaría y la lista de todas las notificaciones enviadas por los miembros. De las 392 notificaciones recibidas, el 26% se recibió en el marco del Acuerdo MSF. Estos documentos se pueden extraer del Sistema de gestión de información SPS. Un video sobre cómo los usuarios de ePing pueden crear un filtro para recibir alertas por correo electrónico sobre todas las notificaciones de SPS relacionadas con COVID-19 está disponible aquí.

Sesiones temáticas
En seguimiento del debate en curso desde noviembre de 2020 de ideas y propuestas para fortalecer el proceso de seguimiento de la armonización internacional, los miembros discutieron un nuevo documento de Nueva Zelanda (G / SPS / GEN / 1915), que incluye algunos temas posibles que se tratarán en la sesión temática sobre armonización internacional prevista para noviembre de 2021.

La sesión temática abordaría los progresos realizados en la aplicación del Acuerdo MSF en relación con el seguimiento de la armonización internacional de las medidas sanitarias y fitosanitarias sobre la base de las normas internacionales. También revisaría las acciones e iniciativas de los organismos internacionales de normalización (ISSB) para monitorear la adopción y el uso de sus estándares, directrices y recomendaciones. Se invitaría a los miembros a proporcionar perspectivas y enfoques para la aplicación de las normas internacionales como base para la reglamentación y el comercio nacionales.

Varios miembros expresaron su apoyo a la organización de este evento, proponiendo que también se cubran las lecciones de casos relacionados con la solución de controversias y el Procedimiento del Comité para Monitorear el Proceso de Armonización Internacional (G / SPS / 11 / Rev.1). También señalaron que es esencial que los ISSB a los que se hace referencia en el Acuerdo MSF participen en este evento, a saber, la Comisión del Codex Alimentarius de la FAO / OMS (Codex), la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria de la FAO (CIPF) y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE).

Estas organizaciones expresaron su apoyo a un evento tan oportuno, ya que proporcionaría un buen foro para presentar la situación de sus mecanismos de monitoreo desarrollados o actualmente en desarrollo y para discutir cómo los diferentes textos de los ISSB, es decir, estándares, directrices, recomendaciones o códigos de práctica, se consideran en la legislación de los miembros y en el Acuerdo MSF.

Se alentó a los miembros a planificar con anticipación a que presentaran propuestas para sesiones temáticas que se celebrarían en 2022. China propuso posponer la sesión temática sobre niveles máximos de residuos de plaguicidas (LMR) predeterminados. La Unión Europea dijo que presentaría una propuesta por escrito para una sesión temática sobre evaluación de riesgos fitosanitarios y normas y procedimientos internacionales relacionados. El calendario de sesiones temáticas para 2022 se finalizará en la reunión del Comité de noviembre de 2021.

Quinta revisión del Acuerdo MSF
Como parte del seguimiento de la Quinta Revisión de la Operación e Implementación del Acuerdo MSF, los días 12 y 13 de julio se llevó a cabo un Taller virtual sobre Evaluación de Riesgos, Gestión de Riesgos y Comunicación de Riesgos en relación con la inocuidad de los alimentos y la salud animal y vegetal. . Con más de 1.000 participantes registrados, el taller reunió a una variedad de oradores del sector público y privado, el mundo académico, los organismos internacionales de establecimiento de normas y otras organizaciones internacionales para un debate en profundidad sobre todos los aspectos del análisis de riesgos sanitarios y fitosanitarios.

En otro trabajo de seguimiento del quinto examen, el Comité recibió información actualizada sobre las actividades del Grupo de trabajo sobre procedimientos de aprobación (G / SPS / W / 328 / Rev.1), que concluyó su segunda ronda de reuniones. Los miembros del Grupo de Trabajo continuaron discutiendo una propuesta de los co-administradores Canadá y Paraguay sobre un entendimiento común del término «procedimientos de aprobación». Esta propuesta toma la forma de una lista ilustrativa de procedimientos de aprobación, basada en las contribuciones de los participantes con el propósito práctico de avanzar en el trabajo del Grupo de Trabajo. No representa una interpretación legal de los derechos y obligaciones del Acuerdo MSF y no es una definición legal.

El intercambio de información
Los miembros informaron al Comité MSF de otros trabajos sanitarios y fitosanitarios pertinentes. Japón actualizó al Comité sobre la situación de la inocuidad de los alimentos tras el accidente de la central nuclear de Fukushima hace 10 años (véase el documento GEN / 1233 / Rev.3). Estados Unidos presentó sus nuevos cursos virtuales sobre MSF (GEN / 1914) y la Unión Europea informó sobre un nuevo estudio sobre el estado de las nuevas técnicas genómicas (GEN / 1931).

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